¿Qué es el Kambo, la “medicina tradicional de la rana”?

By: Mundobiohacking

kambo en madera

El Kambo, también conocido como “La Medicina de la rana”, es la secreción venenosa de la rana mono gigante. Phyllomedusa bicolor es su nombre técnico. Se trata de una rana arbórea, verde-brillante, nativa de la cuenca del Amazonas. Se puede encontrar en los bosques húmedos del norte de Brasil, del oriente del Perú, el suroriente de Colombia y en algunas áreas de Venezuela, Bolivia y las Guayanas. En muchas regiones fuera de Brasil esta rana es conocida como “sapo”.

Una de las particularidades de estas ranas es la de poseer una “canción” característica que se puede detectar y seguir para recolectarlas por la noche. Los especímenes que son capturados son atados por sus ancas e inducidos al estrés de manera inofensiva. Así se las obliga a secretar una sustancia de consistencia cerosa que sale de sus lomos y patas. Esta sustancia es extraída con un trozo de madera y almacenada. Eso es el Kambo.

Una vez seco, puede conservarse durante más de un año sin perder su efectividad. Para su uso, se suele mezclar con saliva o con agua, aplicándolo directamente sobre puntos específicos de la piel.

El Kambo se usa en aplicaciones terapéuticas tanto tradicionales como potenciales, ambas medicinales o psico-espirituales. Comúnmente se le describe como una “medicina terrible”, pues esta secreción es conocida por sus poderosos efectos eméticos o purgantes. A pesar de su mal sabor y sus consecuencias iniciales desagradables, el Kambo sigue siendo ampliamente buscado para revitalizar el cuerpo y la mente.

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Origen e historia del Kambo

El nombre Kambo, aparentemente proviene del nombre del legendario pajé (o curandero) Kampu. Se dice que este chamán ancestral aprendió a curar de la mano de un espíritu del bosque, ya que había agotado todos los demás medios para sanar a su tribu, la cual se encontraba continuamente enferma. Según el Kaxinawá, el pueblo que aún vive en selva amazónica, el espíritu de Kampusigue vive en la rana mono gigante y continúa sanando a quienquiera que lo busque.

Sea cual sea el origen mítico, la medicina del Kambo ha sido utilizada por grupos indígenas de habla Pano en el Amazonas, incluidos los KatukinaAsháninka, Yaminawáy Matsés(o Mayoruna). También pudo haber sido utilizado durante la época clásica de los Mayas, cuyo arte representaba a las ranas arbóreas junto a los hongos.

Los usos tradicionales de esta sustancia son:

  • Eliminar toxinas
  • Aumentar la fuerza y la resistencia
  • Controlar el embarazo (o inducir el aborto)
  • Dispersar energía negativa o panema.

Más allá de estos usos, en la selva tropical, el Kambo se utiliza como ayuda para la caza, reduciendo la necesidad de alimentos y de agua, además de camuflar el olor humano. Fortificados por la “vacuna”, también se cree que los cazadores emiten una extraña luz verde que acerca a sus presas.

Cómo se llegó a conocer

El primer occidental en presenciar el uso del Kambo en el Amazonas fue el misionero francés Constantin Tastevin quien habitó con los Kaxinawáen 1925. Según sus informantes, el ritual de autoenvenenamiento se originó con los vecinos Yaminawá.

El Kambo fue redescubierto en la década de 1980 por el periodista Peter Gorman y la antropóloga Katharine Milton, quienes pasaron una temporada viviendo con los Matsés/ Mayorunadel nororiente del Perú / suroccidente del Brasil. Cada uno suministró muestras de Kambo a los bioquímicos John Daly y Vittorio Erspamer, quienes, a su vez,  analizaron el contenido de péptidos de la secreción y vieron un gran potencial médico. Las compañías farmacéuticas han hecho esfuerzos para sintetizar y patentar péptidos Kambo, y han logrado en gran medida, desarrollar medicamentos.

Hasta 1994, el Kambo rara vez se aplicaba a los extranjeros. Fue ofrecido por primera vez como terapia por Francisco Gomes, un caboclo mitad Katukina que vive en São Paulo. Hacia 1999, se le unió la practicante y acupunturista de Santo Daime, Sonia Maria Valença Menezes y otros proveedores de Kambo foráneos, incluyendo terapeutas holísticos, médicos y miembros de la religión União do Vegetal.

En 2004, el gobierno brasileño prohibió toda publicidad relacionada con los beneficios médicos o terapéuticos de Kambo, clausurando efectivamente a los nuevos proveedores urbanos. En parte, esta fue una respuesta legal a la demanda de los Katukina de proteger su “propiedad intelectual”.

¿Cómo se prepara el kambo?

 Para preparar el Kambo hay que mezclar la resina seca extraída con un poco de agua o saliva para formar una pasta similar a la “mostaza verde”. Esta es dividida en pequeñas cantidades para su aplicación.

Por otro lado, se debe preparar la piel quemando su capa externa con una pieza caliente de vid de titica  (Heteropsis flexuosa), una pequeña rama o una vara de incienso en pequeños puntos de aproximadamente de 1/8” o 0,3 mm de diámetro. Una vez que se haya removido la piel quemada, se aplican pequeñas cantidades de Kambo. Ayudadas por los péptidos vasodilatadores de esta sustancia y los agentes proinflamatorios, el Kambo se absorbe en el torrente sanguíneo en cuestión de segundos.

 

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Se recomienda consumir una gran cantidad de líquido de antemano, por ejemplo, dos litros de agua, 3-5 litros de caiçumade maíz fermentado, una bebida a base de harina de yuca o de plátano, o jugo de papaya diluido. Sin embargo, debido al riesgo de hiponatremia, no aconsejamos beber grandes cantidades de líquido en un corto espacio de tiempo.

Según Peter Gorman, la dosis normal es de aproximadamente 10 mg de Kambo por cada punto en la piel, hasta un máximo de 100 mg por día. El número de puntos varía según el tamaño del cuerpo, la experiencia, los motivos de la aplicación y, a veces, la tradición del profesional. Si bien cinco puntos parecen ser comunes, podrían requerirse más, o menos.

Farmacología y composición

Vittorio Erspamer, farmacólogo italiano, describió al género Phyllomedusa como un “tesoro oculto” de péptidos bioactivos (cadenas cortas de aminoácidos que se unen a los receptores de células humanas). Particularmente, la secreción de la P. Bicolor contiene docenas de péptidos, entre los que se incluyen la filocaeruleína, la filomedusina, la filoquinina, la sauvagina, la dermaseptina B2, la adenoregulina, las deltorfinas y la dermorfina.

Sus componentes uno a uno

  • La filocaeruleína es un neuropéptido hipotensor que estimula la corteza suprarrenal y la glándula pituitaria. Presente en Kambo en una cantidad de 32 microgramos por miligramo, la filocaeruleína tiene un papel en los efectos analgésicos y de saciedad del medicamento.
  • La filomedusina interactúa con los receptores de taquiquinina, el regulador de las funciones de la dopamina, la serotonina y otros neurotransmisores; mientras que la filoquinina se dirige a los receptores de bradiquinina. La filomedusina contrae los músculos lisos, mientras que la filoquinina los relaja. Ambos son potentes vasodilatadores, lo que aumenta la permeabilidad de la barrera hematoencefálica. Los dos están presentes en el Kambo en alrededor de 22 y 18 microgramos por miligramo, respectivamente.
  • La sauvagina, presente a 3 microgramos por miligramo, funciona como una hormona. Esta interactúa con el eje hipofisario-adrenal y los receptores liberadores de corticotropina, involucrados en el estrés, la ansiedad, la depresión y el comportamiento adictivo.
  • La adenoregulina, por su parte, estimula la unión de los agonistas con los receptores de adenosina A1 y se conoce que causa depresión conductual en ratones.
  • Las deltorfinas y la dermorfina son, al mismo tiempo, potentes agonistas de los receptores opioides. Las deltorfinas, en particular, tienen entre las más altas afinidades de unión y selectividad para los receptores opioides delta de cualquier compuesto natural. La dermofina es altamente selectivo para los receptores opioides mu. Estos compuestos se presentan en una relación de 5.2 y 0.25-0.33 microgramos por miligramo, respectivamente. Estos péptidos son muchas veces más potentes que la endorfina beta endógena.

Usos de la medicina de la rana

usos del kambo

Tal como cada profesional en su aplicación tiene sus normas a la hora de aplicarlo, esta medicina tiene diversos usos según las circunstancias y necesidades de cada uno. Estos son los más comunes:

Uso para el crecimiento personal

El Kambo es con frecuencia combinado junto a la ayahuasca, la ibogaína, el 5-MeO-DMT y otros medicamentos naturales para un tratamiento integral. Según los profesionales, esta secreción de la rana “restablece” el cuerpo, no solo al fortalecer el sistema inmunológico, sino también a través de distintos beneficios psico-espirituales.

Panema, es un término arawak utilizado por la tribu Ashaninka, entre otrasEste término describe la energía negativa que se acumula con el tiempo, y es tradicionalmente visualizada como una especie de nube gris o aura densa. Se suele culpar a Panema de la mala suerte, la depresión, la pereza, la irritación y otros estados emocionales negativos. Desde luego, despejar esta nube es vital para los grupos indígenas que dependen de la caza y la vida en comunidad. Para ellos, el Kambo sirve para este propósito.

Fuera de los contextos tradicionales, disipar a Panema se encierra en términos de “limpiar al cuerpo de su dolor”, “de realinear los chakras” o de reorganizar la psiquis personal. La purga, por sí misma, puede sentirse como la expulsión de los malos pensamientos, hábitos, rasgos de personalidad negativos o problemas persistentes de la vida.

Potencia las buenas cualidades

El Kambo es una herramienta profundamente transformadora. Es reconocida por aumentar la compasión, el coraje, la estabilidad emocional y la soberanía personal. Algunos usuarios se sienten más reales o fuertes después de la aplicación de esta medicina de la rana, no tanto en sus cabezas sino en sus cuerpos. La frustración, la ira y la ansiedad también tienden a reducirse o a disiparse por completo. Estos cambios positivos pueden durar desde varios días hasta varios meses, según la aplicación y la persona que la reciba.

También puede ayudar a superar el miedo a morir. Según algunas opiniones, los pacientes con enfermedades terminales han afirmado ver “el otro lado” durante su experiencia, regresando con un nuevo sentimiento de serenidad para encarar la muerte.

Uso terapéutico

Una de las aplicaciones médicas potenciales más interesantes del Kambo es en el tratamiento del cáncer. Se cree que la dermaseptina B2 inhibe, en más del 90%, el crecimiento de células cancerígenas (Adenocarcinoma Prostático Humano). Según esta afirmación, este péptido penetra en las células y funciona por necrosis (destrucción activa) y no por apoptosis (muerte celular normal o programada).

Las dermaseptinas, incluida la adenoregulina, son antibióticos potentes. Se descubrió que ambos son rápida e irreversiblemente efectivos contra una variedad de microorganismos parásitos. Además, son completamente no tóxicos para las células de los mamíferos.

Estudios intentan demostrar que combinados con su capacidad de cruzar la barrera hematoencefálica, los péptidos en el Kambo pueden ser especialmente prometedores para afecciones como la meningitis criptocócica y en pacientes con VIH en etapa tardía.

Por ejemplo, entre los patógenos muertos por la dermaseptina B2 se encuentran los hongos filamentosos que infectan de manera oportunista a los pacientes con SIDA. Con la aparición y propagación de bacterias patógenas altamente resistentes, los nuevos antibióticos se están volviendo necesarios.

Más funciones de sus componentes

La adenoregulina afecta a la unión de los agonistas con los receptores de adenosina, los cuales son fundamentales para la permeabilidad de la barrera hematoencefálica. Por ello, podría ser útil en el desarrollo de tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, la depresión y los accidentes cerebrovasculares. La evidencia anecdótica respalda el uso del Kambo en el tratamiento de la depresión, la ansiedad y la adicción.

Algunas personas confirman la efectividad de Kambo en el tratamiento del síndrome de fatiga crónica (SFC). Según un paciente, la secreción elimina por completo los síntomas del SFC cuando se toma con regularidad.

Las deltorfinas y la dermorfina presentes en el Kambo pueden tener efectos analgésicos comparables a la propia respuesta del cuerpo al dolor en la liberación de beta-endorfina.

La filoquinina puede ser útil en el tratamiento de la hipertensión, pues se cree que reduce la presión arterial de manera más efectiva que otros polipéptidos. Otras afecciones que podrían beneficiarse del Kambo incluyen dolor crónico, enfermedad de Parkinson, problemas vasculares, hepatitis, diabetes, reumatismo y artritis.

¿Qué efectos tiene el Kambo?

Los efectos inmediatos de la medicina de la rana son intensos y desagradables, pero de corta duración. Por lo general no duran más de 30-40 minutos e incluyen un aumento en la temperatura corporal, sudoración, escalofríos y sensación de mareo a medida que la frecuencia cardíaca se acelera, posiblemente alcanzando más de 190 latidos por minuto.

La presión arterial puede aumentar o disminuir drásticamente, acompañada de una mayor sensibilidad a través del torrente sanguíneo. Muchas personas han informado una sensación de hormigueo o ardor que comienza desde los puntos y que se extiende por el cuerpo. Algunos también pueden sentir un efecto disociativo o incluso, de ebriedad.

Generalmente, las náuseas son inevitables al consumir Kambo. Es probable que el cuerpo necesite una purga, ya sea por vómito, defecación o ambas. Además de lo anterior, otros efectos generados por el consumo de esta sustancia son:

  • Sensación de presión en la cabeza, el cuello y el torso.
  • Dolor de estómago.
  • Inflamación de la garganta
  • Boca seca
  • Visión borrosa (o ceguera temporal)
  • Dificultad para moverse y entumecimiento
  • Hinchazón en los labios y la lengua.

Todos ellos forman parte de la reacción física del cuerpo al envenenamiento agudo.

¿Y después?

Después de que estos efectos iniciales hayan desaparecido y la frecuencia cardíaca se haya controlado, es necesario el reposo. Algunos pacientes caen en un estado de sueño, sin soñar, mientras que otros hacen ruidos extraños de animales.

Una vez superados los primeros efectos por el consumo de Kambo, se puede experimentar una mejora en el cuerpo. Se puede sentir un gran vigor, agudizarse los sentidos e incrementar el estado de alerta. Dichos efectos deseables pueden ser inmediatos, o tardar un día en aparecer. Igualmente, tienden a incluir un estado de ánimo consistentemente elevado, de mayor energía física y mental, la disminución del estrés y una mayor concentración.

Precauciones

Es recomendable evitar el consumo de alimentos sólidos, de 8-10 horas antes de ingerir Kambo. Por su parte, no consumir alcohol de 24-48 horas antes de la aplicación.

Es ideal probar una pequeña cantidad de Kambo en la piel antes de administrarlo sobre los puntos en la piel. Muchos profesionales esperan hasta un día para evaluar las reacciones adversas. Se recomienda de manera enfática no autoadministrarse el medicamento, sino acudir a un proveedor de Kambo o a un guía experimentado. Esto debido a la posibilidad de efectos negativos o contraindicaciones médicas que podrían tener consecuencias graves, e incluso, fatales.

Si el paciente se autoadministra Kambo, como mínimo indispensable, es necesario tener un cuidador disponible. De igual forma, es importante tener en cuenta que este ingrediente podría crear adicción. Por ello, la dosis máxima debe ser 12 aplicaciones al año.

Legalidad

El Kambo es legal en casi todos los países, incluyendo los Estados Unidos. Posiblemente, en todos. La única restricción es la prohibición de la comercialización de esta sustancia por parte del gobierno de Brasil, expedida en 2004.

Seguridad y toxicidad 

Poco es conocido sobre la seguridad del Kambo a largo plazo. Sin embargo, la evidencia sugiere que la deltorfina y la dermorfina pueden causar depresión respiratoria y una gran dependencia con el uso frecuente. Asimismo, las muertes relacionadas con Kambo se vinculan con los efectos depresivos de la secreción en el sistema nervioso central. Las toxinas presentes en este pueden afectar al sistema cardiovascular, a los riñones, al páncreas y al hígado.

La Asociación Internacional de Practicantes de Kambo (IAKP) insiste en que las muertes son raras y casi siempre son atribuibles a alguna condición preexistente. Las contraindicaciones comunes incluyen la hiper o hipotensión, la hemorragia cerebral, aneurisma o coágulos de sangre. También la enfermedad de Addison, epilepsia, problemas cardíacos y embarazo.

Informes anecdóticos advierten sobre la “enfermedad de las ranas”. Esta es una condición incurable que surge del uso no tradicional del Kambo (por ejemplo, consumo oral, tabaquismo o insuflación). La “enfermedad de la rana” se caracteriza por músculos débiles, paro cardíaco y muerte. Dicha condición puede ser causada por microorganismos parásitos, generalmente eliminados por la respuesta inmune del cuerpo a las quemaduras en la piel.

Preguntas frecuentes

medicina de la rana

¿El Kambo es alucinógeno?

La P. bicolor se conoce como la “rana arbórea alucinógena” y algunos afirmaron haber tenido visiones de variada intensidad. Sin embargo, en ninguno de los péptidos presentes en Kambo se ha comprobado la existencia de dichos efectos. Las alucinaciones se debe. probablemente al consumo de sustancias psicoactivas que se toman junto al Kambo, como el tabaco nu-nu.

¿Se puede detectar en una prueba de drogas? 

Los péptidos son notoriamente difíciles de analizar. La dermorfina, por ejemplo, que se ha convertido en un potenciador ilícito del rendimiento para los caballos de carreras, solo se detecta en laboratorios especializados. Aunque el Kambo contiene agonistas de los receptores de opioides, no contiene opiáceos. Por lo tanto, es extremadamente improbable que se detecte en una prueba de drogas.

¿Puede causar algún trauma psicológico? 

Los efectos desagradables del Kambo pueden ser variados para los consumidores que los experimentan; entre ellos se pueden encontrar la sensación de embriaguez o disociación. Pese a esto, en su mayor parte, el Kambo no es psicoactivo.

¿Existen riesgos al consumirlo?

 El Kambo es relativamente seguro cuando se usa adecuadamente en individuos sanos. Sin embargo, no es seguro en niños, mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, personas con problemas cardíacos. Tampoco en pacientes que se recuperan de una cirugía o toman inmunosupresores para el trasplante de órganos.

Debe evitarse en pacientes sometidos quimioterapia y radioterapia. Se incluye a aquellos que planean comenzar el tratamiento en las cuatro semanas posteriores al consumo. Para más información, ver la sección “Farmacología”.

¿Deja cicatrices?

Sí, aunque las cicatrices de Kambo se disimularán con el tiempo, no desaparecerán por completo. Los bálsamos para el cuidado posterior, como la sangre de drago, pueden ayudar a mejorar su apariencia. Alternativamente, los mismos puntos se pueden usar dentro de los 2-3 meses posteriores al consumo anterior.

¿Cuál es la forma más segura de tomar Kambo?

La única forma segura de administrar Kambo parece ser a través de quemaduras en la piel. No obstante, los detalles tienden a variar entre los profesionales. En los ritos del caboclo Kambo, la medicina es aplicada tradicionalmente en fase de luna nueva durante tres meses consecutivos. En cada sesión se aumenta la dosis. El Kambo también puede ser aplicado en dosis dobles o triples dentro de una misma sesión.

¿Produce tolerancia?

Los usuarios frecuentes desarrollan tolerancia al Kambo. Algunos hombres de Katukina pueden soportar más de 100 puntos a la vez. Los informes anecdóticos sugieren que la sananga y la ibogaína pueden revertir el efecto de tolerancia.

¿Puedo mezclarlo con otras drogas?

A menudo se usa junto a la ayahuasca porque la purga avanzada ayuda a optimizar la absorción. Los péptidos vasodilatadores filomedusina y filoquinina también sirven para aumentar la permeabilidad de la barrera hematoencefálica.

El Kambo también se puede tomar con ciertos productos psicoactivos del tabaco, incluidos nu-nu y el rapé, así como ibogaína.

La seguridad de combinar Kambo con otras sustancias no es conocida por completo aunque no se debe consumir alcohol. Además, es recomendable evitar el uso de drogas los tres días posteriores al consumo de la dosis de Kambo.

Conclusión

Desde mediados de la década del 2000, la conciencia internacional sobre la terapia de Kambo ha venido creciendo. Hoy en día, los proveedores entrenados en occidente realizan ceremonias de Kambo en todo el mundo. También es posible comprar barras de Kambo en línea.

Sin embargo, existe cierta preocupación dentro de la comunidad del Kambo de que puedan explotar a las tribus indígenas. La producción a granel de barras de Kambo también podría representar una amenaza para las poblaciones de P.bicolor en la selva.

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