Hongos

Los hongos medicinales y su poder curativo

By: mundobiohacking

hongos medicinales

A lo largo de la historia, muchas han sido las culturas que han buscado en la naturaleza esos compuestos que tengan propiedades curativas que sirvan para mejorar la salud y tratar las enfermedades.

Si bien siempre se ha hablado de las hierbas medicinales, los hongos, que pertenecen a un reino de los seres vivos diferente al de las plantas, también posen cualidades que pueden ser muy beneficiosas para las personas.

Ya en Egipto ciertos tipos de setas eran asociadas a la inmortalidad, por lo que era común que los faraones y miembros de la familia real las comieran. Sin embargo, es en el lejano oriente, especialmente en China y Japón, donde aun hoy en día son muy preciadas y de uso vigente.

Hongos como el Red Reshi o el Lion´s Mane tienen una historia de uso centenario, y aunque ya no se les busque tanto por el significado místico que le asociaban las culturas antiguas, desde un aspecto terapéutico se ha comprobado que poseen atributos medicinales importantes.

Tan solo hay que recordar que la historia moderna de los antibióticos inicio con el descubrimiento de Alexander Flemming, la penicilina, proveniente de los hongos del género Penicillium. Lo que avala que los conocimientos ancestrales referentes a las setas no han estado errados.

¿Todos los hongos son medicinales?

Existen más de un millón y medio de diferentes hongos en la tierra, y cumplen un rol importante en el ecosistema. Estos transforman la materia orgánica muerta en nutrientes  que pueden ser aprovechados por plantas y animales.

De toda esta gran cantidad de hongos que existen, no todos son aptos para el consumo humano, y una fracción todavía menor tiene propiedades benéficas para la salud, como lo han demostrado las investigaciones.

Conoce los hongos medicinales más importantes

Melena de León (Lion´s Mane)

Su nombre científico es Hericium Erinaceus, y la traducción de su nombre Lion´s Mane significa Melena de León por sus prolongaciones largas que se arraciman como si se tratara de una especie de melena.

Más de 50 estudios científicos respaldan el gran potencial del que este hongo hace gala. Suele crecer de forma natural en los troncos de árboles de madera dura de los bosques templados de Europa, Norteamérica y Asia.

Entre los componente activos de Lion´s Mane se encuentran polisacáridos conocidos como Beta-D-glucanos, o simplemente beta glucanos, que se asocian a la modulación del sistema inmunitario.

También tiene hericenonas, que además de promover la salud cardiovascular, inciden en la función cognitiva al producir un aumento en el factor de crecimiento nervioso y la mielinización de nuevos nervios. Esto le otorga propiedades nootropicas que lo han hecho un suplemento muy popular en el mercado.

A su vez, Lion´s Mane también puede incidir en la reducción de los niveles de estrés y el estado del ánimo.

Existe el extracto de melena de león a partir del hongo entero, y otro llamado 8:1 en el que se usa un proceso de extracción con agua y etanol para obtener todos los beneficios de las hericenonas.

Beneficios:

  • Promueve la función cognitiva.
  • Mantiene la salud cardiovascular.
  • Refuerza el sistema inmune.

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Cordyceps

Se trata de todo un género de hongos pertenecientes a la familia Clavicipitaceae, y es quizás uno de los más estudiados de entre todos los hongos usados como suplementos. Solo en PubMed (motor de búsqueda orientado al contenido científico) se pueden encontrar más de 1500 artículos de investigación acerca de los Cordyceps.

Pero, ¿por qué toda esta atención en este hongo en particular? Bien, para empezar forma parte, desde hace más de 500 años, de la medicina tradicional china y tibetana, donde se usaba para conseguir una mejor adaptación a las altitudes elevadas y para tratar diversas afecciones, y han sido los científicos quienes han buscado confirmar sus beneficios en diferentes estudios.

Los hongos Cordyceps se catalogan como endoparasitoides, ya que la mayoría requiere de otro organismo para alimentarse como insectos u otros hongos. Sin embargo, el hongo Cordyceps Militaris, una de los más usados como extracto en suplementos, también puede crecer sobre un sustrato y contiene mucho más cordicepina que otros hongos de la misma familia.

Y ¿qué es la cordicepina? Pues el principal principio bioactivo de este tipo de hongo, con potenciales propiedades antitumorales y antidepresivas.

Además, la cordicepina se deriva del nucleósido adenosina, y está involucrada en algunas de las mismas reacciones bioquímicas, aumentando los niveles de ATP y reduciendo los niveles de acido láctico, sustancia producida por las células musculares ante la fatiga.

Es por ello que el Cordyceps es excelente para mejorar el rendimiento atlético, y es usado por aquellos deportistas y levantadores de pesas que buscan conseguir un impulso adicional.

Como otros hongos medicinales también posee Beta D-glucanos, y es un estimulante del sistema inmune que promueve la actividad de las células T.

Beneficios:

  • Tiene propiedades anti-tumorales comprobadas.
  • Refuerza el sistema inmunológico.
  • Tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
  • Potencia las capacidades aeróbicas.
  • Promueve sentimientos de bienestar.

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Reishi

Otro tipo de hongo que durante miles de años ha sido usado en la medicina tradicional China para mejorar la calidad de vida y la curación es el Red Reishi, o Reishi rojo (Ganoderma Lucidum), al que le llamaban el hongo de la inmortalidad.

Entre sus compuesto se encuentran ácidos ganodericos que mejoran la salud del corazón,  y polisacáridos como el beta glucano, la cumarina y el manitol, que ayudan a modular el sistema inmune.

También poseen una clase de compuestos conocidos como triterpenos, que tienen propiedades antiinflamatorias y hepatoprotectoras, a lo que se le suma de que pueden servir para disminuir la resistencia a la insulina.

Es conocido además por ser un coadyuvante para aliviar los efectos secundarios producto de las quimioterapias

Por último, vale destacar que sirve para la relajación del sistema nervioso, así como para mejorar la concentración y un estado de ánimo balanceado. Podrían parecer muchos aspectos provechosos para la salud en un solo hongo, pero el reishi cuenta con casi 200 estudios científicos que reafirman sus propiedades para el uso medicinal.

Beneficios de Reishi:

  • Mejora la vitalidad.
  • Optimiza la respuesta inmune.
  • Alivia los efectos secundarios de la quimioterapia.
  • Disminuye la resistencia a la insulina.
  • Mejora el estado de ánimo.
  • Fortalece el hígado.

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Chaga

Rico en nutrientes esenciales como vitamina D, potasio, calcio, magnesio, manganeso. Y por supuesto, ese compuesto tan característicos de las setas medicinales, el Beta glucano, cuyas propiedades a favor del sistema inmunológicos ya conocemos.

Su nombre científico es Inonotus obliquus, y tiene una apariencia similar a la madera quemada. Suele crecer en abedules especialmente en Rusia, Corea, Europa y algunas regiones de Estados Unidos y Canadá.

A diferencia de otros hongos medicinales que también son usados en la gastronomía como el Lion´s Mane, la seta de Chaga es amarga, por lo que en el uso tradicional es habitual consumirla en forma de té.

Ahora bien, entre sus efectos se encuentra su acción a favor del sistema nervioso, así como para el sistema inmunitario, el sistema endocrino, y para la salud gastrointestinal y del corazón. También se puede usar en contra de las alergias.

Otro factor a tener en cuenta son sus niveles de antioxidantes, ideales para proteger a las células de los radicales libres.

Beneficios:

  • Posee propiedades antiinflamatorias.
  • Refuerza el sistema inmunitario.
  • Es un poderoso antioxidante

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Maitake

Si algo tienen en común todas estás setas presentadas, es que han formado parte de la medicina del lejano oriente desde hace siglos. Por ejemplo, en la medicina tradicional japonesa se le considera un adaptógeno que puede ayudar a equilibrar los sistemas corporales alterados.

Grifola frondosa es su nombre científico, y también se le considera todo un manjar en varios países asiático. Pero más allá de su valor gastronómico, y de ser rico en vitaminas y minerales, sus puntos en pro de la salud son su principal baza.

De nuevo, son los Beta glucanos los protagonistas en este tipo de setas, pero con un tipo específico conocido como Proteo-β-glucano. Estos son responsables de mejorar el estado de ánimo y la función cognitiva al modular los receptores AMPA del cerebro (receptores de glutamato que median las sinapsis dentro del sistema nervioso central).

También se ha mostrado prometedor para el colesterol alto, la hipertensión, y como coadyuvante en el tratamiento de enfermedades como la diabetes o el VIH/SIDA.

Beneficios

  • Excelente para la salud cardiovascular.
  • Refuerza el sistema inmunológico.
  • Puede mejorar el humor.
  • Es antioxidantes y antiinflamatorio.

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Turkey tail

Sí algo es notable en cuanto a los efectos de los hongo medicinales, es su capacidad para estimular el sistema inmune. Pero hay entre todos uno que reluce en este aspecto, y ese es la Cola de pavo o Turkey tail.

Trametes Versicolor es su nombre científico y su apariencia se asemeja  a la cola de un pavo, de allí su nombre. Lo que lo diferencia de otras setas es que, además de poseer beta glucanos, también cuenta con dos grandiosos componentes: los Polisacáridos K (PSK) y los Polisacáridos-péptidos (PSP).

El PSK es un inmunomodulador con una potencia única, y los estudios científicos han confirmado que puede resultar muy útil para ayudar a tratar el cáncer, tanto así, que en Japón forma parte de su programa de salud. Además, este compuesto estimula la producción de las células asesinas naturales.

Asimismo, el PSP ha demostrado ser de ayuda para optimizar el sistema digestivo y la salud intestinal.

Beneficios:

  • Es un gran reforzador del sistema inmunológico
  • Sirve de apoyo al sistema digestivo.

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Los hongos medicinales y el sistema inmunológicos

Tras leer las características de todas estas setas tan provechosas, es fácil notar que una cualidad en común es que pueden servir para reforzar el sistema inmunológico.

El cuerpo humano está expuesto a una gran cantidad de microbios en el medio ambiente como las bacterias, los virus, los parásitos e incluso las toxinas de origen orgánico. Es por ello que el organismo necesita de la buena función del sistema inmune que lo proteja.

La medula ósea, la linfa, órganos como el bazo o el timo, y los diferentes tipos de glóbulos blancos, forman parte de una compleja red de defensa contra las agresiones externas.

Sin embargo, a medida que el cuerpo envejece, la eficacia de este sistema empieza a disminuir gradualmente. Además del hecho de que existen enfermedades asociadas a la edad como la diabetes o la hipertensión, que hacen que las personas deban cuidar mejor de su salud.

A veces, es el mismo sistema inmunológico que ve alterada sus funciones, bien cuando es poco activo, o demasiado activo. En el primero el cuerpo puede volverse más susceptible a infecciones a causa de la poca actividad que realiza, mientras que en el segundo su acción es tan hiperactiva que causa alergias y afecciones autoinmunes.

Es aquí cuando los hongos se presentan como opciones medicinales alternativas. Todos contienen sustancias que pueden aportar beneficios, especialmente la familia de los polisacáridos denominados Beta-D-glucanos o Beta glucanos.

Estas moléculas de monómeros unidos, contienen principalmente glucosa, y aunque por si solos no defienden en contra de las enfermedades, tienen la capacidad de modular el sistema inmunológico y reforzarlo cuando está débil, o mitigando su respuesta si se encuentra en un estado hiperactivo.

Es decir, los Beta glucanos cumplen un rol estimulante, y activan las células responsables de la inmunidad. Un ejemplo de ello son las células asesinas naturales conocidas como NK, por su nombre en inglés Natural Killer. Se tratan de un tipo de células blancas, linfocitos para ser más exactos, que viajan por el torrente sanguíneo en busca de células infectadas o cancerosas para destruirlas.

Las NK no fagocitan, es decir, no captan microorganismo que introducen en su interior con el fin de eliminarlos, como lo hacen los fagocitos. En cambio, las NK atacan las membranas plasmáticas de las células dañadas.

Los Beta glucanos, al entrar al cuerpo, imitan al invasor y son capturados por los macrófagos, que lo llevan a los ganglios linfáticos. Una vez allí, se transforman en fragmentos más pequeños que se unen a otras células inmunes, incluyendo a las NK. Este proceso les sirve de preparación previa para que puedan reaccionar más rápidamente ante los patógenos.

Micelio o Cuerpo fructífero completo

Algo muy importante a la hora de consumir suplementos a base de hongos medicinales es saber si realmente provienen de entornos naturales. Los arboles de madera dura o los suelos ricos en nutrientes por ejemplo.

A los extractos de hongos conseguidos de este modo se les llama de cuerpo fructífero completo, y es el único método que garantiza que las setas conserven todas sus  propiedades únicas.

Existe otro modo de cultivo en el que se usan bolsas de plástico con granos esterilizados para que el hongo crezca. Estos granos bien pueden ser de arroz, avena o mijo cocidos, y las fibras de micelio de los hongos se enredan en el grano y no se pueden separar bien de ellos.

El producto obtenido es entonces un hongo que en vez de tener todas las cualidades especiales y sus nutrientes propios, tienen un alto contenido de almidón.

Muchas marcas cultivan los hongos de esta forma porque es más fácil y barato de hacer, que hacerlo de una manera más natural.

Suplementos de hongos de cuerpo fructífero completo y hongos de grano miceliado
Para entender mejor la diferencia entre estos dos hongos, podemos revisar las diferencias principales entre los compuestos activos que contienen:

  • Beta-Glucanos:El compuesto más importante de los hongos medicinales se encuentra en sus paredes celulares. Los suplementos que usan el método natural de cultivo contienen 10 veces más de Beta glucanos si se les compara con los hechos a base de grano miceliados
  • Ergosterol: Este otro compuesto clave se convierte en vitamina D cuando se expone a la luz ultravioleta proveniente del sol. Los hongos cultivados a partir de granos tienen 10 veces menos de este componente que los naturales.
  • Di- y Triterpenos:De nuevo son los hongos naturales los que contienen mayores cantidades de estos compuestos.
  • Almidón:Los hongos de granos miceliados presentan mucho más almidón, a diferencia de los naturales que casi no contienen.  Esto es lo que, nutricional y medicinalmente los hace de menor calidad

Hay que tener en claro que los hongos de micelios cultivados en granos no es que no sirvan para nada. Si, siguen conteniendo los mismos nutrientes que los hongos naturales, pero los cuerpos fructíferos enteros proporcionan de 10 a 15 veces más cantidad, por lo que son mucho más valiosos desde el punto de vista medicinal.

¿Dónde comprar suplementos de hongos?

En tiendas especializadas que cuenten con marcas de calidad que hayan sido probadas para determinar la pureza de su contenido, en especial de los preciados Beta glucanos.

Si quieres comprar extractos de hongos del cuerpo fructífero completo te recomendamos hacerlo en cuerpoymente.mx, cuyos productos son 100% orgánicos y no transgénicos.

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