Por qué debes evitar los nootrópicos premezclados

By: mundobiohacking

Ya sea que estés dando tus primeros pasos en el mundo del biohacking, o ya tengas algo de experiencia en la búsqueda por maximizar tu rendimiento mental, uno de los elementos más importantes que debemos tener en cuenta es la calidad de los suplementos que consumimos.

Aunque en internet encontrarás información sobre los suplementos y nootrópicos existentes, no todos los datos que encontrarás son acertados, y muchas veces encontrarás marcas e “influencers” que recomendarán tal y cual producto del que, muy probablemente, encontrarás pocos de los beneficios que buscas.

Dentro de esa categoría de productos anunciados como los superpotenciadores de la mente están los nootrópicos pre-mezclados,  o sea suplementos que traen varios ingredientes considerados como nootrópicos.

Pero antes de dejarnos llevar por lo que dicen las etiquetas que prometen mejorar tu enfoque, tu memoria y tu rendimiento cognitivo en general, es una buena idea analizar porque no son tan “súper” como nos quieren hacer creer.

Para ello hablaremos de 4 de estos nootrópicos pre-mezclados que abundan en el mercado:

  • Onnit Alpha Brain

  • Mindlab Pro

  • Optimind

  • Qualia Mind

¿Cuál es el punto común entre Onnit Alpha Brain, Mindlab Pro, Optimind y Qualia Mind?

Estos 4 productos son fórmulas de nootrópicos pre-mezclados, cada uno de ellos incluyen varios ingredientes, con la idea de “más siempre es mejor”.

Para un usuario de nootrópicos principiante, puede ser tentador adquirir uno de estos suplementos “todo en uno” ya que, en teoría, traen todos los ingredientes necesarios para potenciar la función cognitiva.

De esta manera, el usuario no tiene que empezar a hacer experimentos tediosos con cada ingrediente hasta encontrar los que mejor se adapten a su organismo.

Después de todo, tanto Onnit Alpha Brain como Mindlab Pro, Optimind y Qualia aseguran que sus suplementos están formulados por “expertos en nootrópicos”,  y bajo este premisa todos deberíamos tener confianza en que saben lo que hacen… ¿Verdad?

Desafortunadamente la realidad es más compleja y existen varios problemas con estos suplementos “todo en uno”.

Y es importante que conozcas más sobre ellos para que puedas evaluar y escoger con criterio los compuestos con los que si conseguirás la potenciación mental que buscas.

1) Primer problema: demasiados ingredientes

Para empezar tomemos el ejemplo de Onnit Alpha Brain:

Alpha Brain trae 12 ingredientes distintos, sin contar los 4 excipientes (puedes verlos en la sección other ingredients de la etiqueta).

Ahora bien, el problema principal aquí es algo a tener siempre presente a la hora de escoger las sustancias con las que suplementaremos: Todos reaccionamos de manera distinta a los nootrópicos. A veces reaccionamos de manera positiva, algunas veces neutra (o sea no sentimos ningún beneficio), y también en muchas otras ocasiones podemos reaccionar de forma negativa.

Entonces con 12 ingredientes distintos en una sola mezcla, existe una muy alta probabilidad de que por lo menos uno de los ingredientes produzca efectos adversos.

En este caso, es válido preguntarse: ¿cómo hacer para saber cuáles de los ingredientes en la mezcla me sirven, cuales no me sirven y cuales son contraproducentes?

La respuesta es que no se puede.

Por eso, aunque pueda parecer tedioso, siempre hay que probar cada nootrópico individualmente. De no ser así, te será prácticamente imposible desarrollar una pila de nootrópicos que realmente sirva.

Este constato puede parecer frustrante para los usuarios que quieren conseguir un Magic bullet instantáneo, una pastilla similar al NZT 48 de la película “Sin Límites” pero es la realidad: para poder realmente desarrollar una pila de nootrópicos que te funcione, hay que experimentar con cada ingrediente por separado.

Una vez que puedas identificar los nootrópicos individuales que tienen algún beneficio para ti, podrás empezar a armar tus propias mezclas de nootrópicos, que se adapten a ti y a tus necesidades.

Y si crees que Onnit Alpha Brain tiene muchos ingredientes, espera a ver el “popurrí” que es Qualia Mind: ¡ni más, ni menos que 42 ingredientes!

Imagínate entrar a un bar y que el mixólogo local te sirva un cóctel (muy costoso) con 42 licores distintos formulado por un “experto de los cócteles”. ¿Qué crees que va a pasar (a parte de una resaca legendaria)?

El resultado se puede deducir fácilmente: no lo disfrutarás porque únicamente hace falta que uno solo de los 42 ingredientes no te guste para dañar por completo el sabor del cóctel.

Y lo mismo aplica para los nootrópicos…

2) Segundo problema: mala formulación

Los nootrópicos premezclados no tienen una correcta formulación

Siguiendo con el ejemplo de Alpha Brain, debemos decir su siguiente problema: está mal formulado. Incluye por lo menos dos ingredientes que no se recomienda tomar a diario.

La huperzina A, aunque puede ser un excelente nootrópico cuando se consume de manera puntual (por ejemplo una o dos veces a la semana), no se puede consumir todos los días.

La huperzina A es un alcaloide que inhibe la enzima acetilcolinesterasa en el organismo. La acetilcolinesterasa es la enzima que hidroliza (o sea degrada, o elimina) el neurotransmisor acetilcolina.

Dicho de otra manera, la huperzina A detiene la degradación de la acetilcolina y eso lleva a niveles más altos de esta en el cerebro.

La acetilcolina es el neurotransmisor que apoya entre otras cosas varios procesos cognitivos, la memoria, la consolidación de los recuerdos, el enfoque, etc.

Al final el consumo de huperzina A permite alcanzar niveles más altos de acetilcolina en el cerebro y por eso puede producir efectos nootrópicos marcados como un incremento en la memoria, de la claridad mental y de la capacidad de retención. ¿Entonces cuál es el problema?

Es muy sencillo: el hecho de inhibir la acetilcolinesterasa de manera consistente va a causar una acumulación excesiva de acetilcolina en el cerebro.

Está muy bien establecido científicamente que los niveles excesivos de acetilcolina en el cerebro causan síntomas que pueden ser graves, entre los cuales están la depresión, debilidad muscular, diarrea y visión borrosa, entre otras cosas.

Por si no fuera suficiente, Alpha Brain trae otro suplemento que es un potente precursor de la acetilcolina: el alpha GPC. Cuando se consume Alpha-GPC, el organismo aumenta su producción endógena de acetilcolina.

El resultado es que no solamente el organismo va a producir más acetilcolina por la acción del Alpha GPC, sino que también la huperzina A va a prevenir la degradación de la acetilcolina en el cerebro.

Y el resultado de eso va a ser que el que consuma a menudo este suplemento va a tener dosis suprafisiológicas de acetilcolina en el cerebro.

De hecho, en Mundobiohacking conocemos a muchas personas que reportaron que el consumo de Alpha Brain les había causado una baja notable de humor y hasta depresión. Claramente el culpable aquí es el exceso de acetilcolina causado por la ingesta repetida de Huperzine A y Alpha GPC.

En el caso de Mindlab Pro, podemos ser más indulgentes y admitir que no está tan mal formulado como Alpha Brain. Sin embargo, trae Bacopa Monnieri, y a pesar de ser globalmente un muy buen nootrópico natural, hay muchas personas que experimentan cierto grado de letargo cuando lo consumen.

Por otro lado, la “mega formulación” de Qualia Mind con sus 42 ingredientes es probablemente, y sin sorpresa, la peor entre los cuatro suplementos que examinamos en este artículo.

Primero trae Huperzina A, y ya hemos examinado cuál es el inconveniente en el consumo diario de este alcaloide. Y al igual que Alpha Brain, trae un potente precursor de acetilcolina, en este caso Citicolina.

Además, contiene uridina, que puede ser un muy buen nootrópico por sí solo, pero que también es una prodroga de citicolina y por lo tanto actúa también como precursor de acetilcolina…

El consumo repetido de estos dos ingredientes llevará al usuario a tener niveles suprafisiológicos de acetilcolina en su organismo, y ya hemos visto porque eso no es para nada deseable.

3) Tercer problema: dosis ocultas

Muchos de estos productos premezclados no indican la dosis que usan de cada ingrediente

Muchas marcas de suplementos suelen esconder las dosis de los ingredientes presentes en sus productos, oficialmente para evitar que algún competidor copie su fórmula.

En la práctica, las marcas tienen el derecho de escribir en la etiqueta de sus productos que usan un “proprietary blend” (mezcla patentada) que contiene la cantidad de miligramos en total de cada uno de sus ingredientes.

Sin embargo, en realidad el objetivo de este tipo de práctica permite usar dosis demasiado bajas de ciertos componentes.

Siguiendo esta lógica, en teoría podríamos crear una fórmula patentada (que podemos llamar por ejemplo Ultramegamind proprietary blend) que se presente en la etiqueta del producto de la siguiente manera:

Ultramegamind Proprietary Blend 1500mg

  • Cordyceps 10:1 extracto
  • Melena de león 8:1 extracto
  • PQQ
  • Rhodiola Rosea extracto (3% rosavins; 3% salidroside)
  • Panax Ginseng extracto de hoja (40% ginsenosides)
  • Inositol

Si checamos los ingredientes uno por uno, los 5 primeros son excelentes nootrópicos que no suelen crear efectos secundarios. Y todos los 5 son relativamente costosos.

Sin embargo, el inositol es básicamente una sustancia muy barata que se usa como material de relleno para las cápsulas…

Entonces, sobre los 1500mg totales de la mezcla, nada garantiza que vengan las dosis adecuadas de los 5 primeros ingredientes (que son los que realmente generan los efectos nootrópicos).

Es más: si tomamos en cuenta el alto costo de los primeros 5 ingredientes, podemos asumir fuertemente que los 1500mg de la mezcla patentada “Ultramegamind” contienen principalmente Inositol y ¡casi nada de los 5 ingredientes activos!

La empresa que comercializa Ultramegamind puede argumentar que usa esta fórmula patentada para proteger el producto contra el plagio, pero este argumento no se sostiene ya que las dosis funcionales de cada uno de los ingredientes se pueden deducir fácilmente de la literatura científica.

Entonces ¿para qué les se tiene que esconder si son datos fáciles de obtener con un poco de investigación básica? La verdad es que les permite ahorrar en gastos al incluir dosis demasiado baja de los ingredientes costosos.

El ejemplo de Optimind habla por sí mismo:

El producto trae 1288mg de una formula patentada llamada “Focus Blend” que trae varios ingredientes nootrópicos.

Aquí el “ingrediente barato” es la L-Taurina. Lo más probable es que la mayor parte de “Focus Blend” este compuesto de L-Taurina.

Desafortunadamente, no hay manera de sacar conclusiones definitivas, pero aquí la pregunta que nos tiene que llamar la atención es ¿Cual es la necesidad de esconder la dosis de L-Taurina en una fórmula patentada si está bien establecido que una dosis estándar de L-Taurina es de 1000mg?

Onnit Alpha Brain también maneja una fórmula patentada con dosis escondidas. Pero para ser totalmente justos, Qualia Mind y Mindlab Pro tienen la honestidad de no esconder su formulación detrás de una “fórmula patentada”.

4) Cuarto problema: precio ridículamente alto

Aquí un cálculo sencillo nos indica el precio diario de Optimind, Alpha Brain, Mindlab Pro y Qualia Mind:

  • Optimind: $1.56 dólares / día
  • Alpha Brain: $1.78 dólares / día
  • Mindlab Pro: $2.50 dólares / día
  • Qualia Mind: $6.77 dólares / día

Comparado a los componentes relativamente baratos que contienen, los tres primeros son realmente demasiado costosos. Se pueden conseguir los ingredientes aparte por una pequeña fracción de estos costos.

Mención aparte merece el precio exorbitante de Qualia Mind (casi $7 por día), es ni más ni menos que exorbitante y de ninguna manera se puede justificar un precio tan alto.

Entonces, si estos nootrópicos  “todo en uno” no valen la pena ¿cuáles son las alternativas?

Desafortunadamente, el nootrópico “pre-mezclado” perfecto no existe… Y nunca existirá: todos somos diferentes y por eso reaccionamos de manera distinta a cada nootrópico.

Por eso no nos queda de otra que experimentar con los nootrópicos uno por uno. Pero piensa  que parte de la magia del bio-hacking también está en comprobar esos efectos por tu cuenta, quizás un nootrópico muy popular no surta el mismo efecto en ti como si lo tiene en los demás. En ese caso, pruebas otro, quizás un nootrópico menos conocido pero con mucho potencial, y si consigues con este los efecto cognitivos que buscabas, es muy probable que además te sientas estimulado a estudiar y seguir profundizando en la ciencia que hay detrás de estos compuestos.

Si bien podemos afirmar que no existe manera de saber exactamente cuales nootrópicos funcionarán para ti, podemos también argumentar que existen nootrópicos que tienen una tasa de éxito más alta que los otros.

Estos nootrópicos son los siguientes:

 

Phenylpiracetam

Phenylpiracetam es el derivado más potente del Piracetam (Nootropil). Fue desarrollado en Rusia en 1983 con el objetivo de mejorar el rendimiento mental de los cosmonautas.

El phenylpiracetam aumenta la cantidad de receptores de serotonina, dopamina y GABA en el cerebro, los cuales son neurotransmisores sumamente importantes para el estado de ánimo y el enfoque.

Además, induce la actividad de las ondas cerebrales beta y alfa. Las ondas beta se presentan cuando el cerebro está despierto e implicado en actividades mentales.

Es importante mencionar que no es apto para un consumo diario porque el cuerpo suele desarrollar una tolerancia (o resistencia) rápida a sus efectos. Lo ideal es no consumirlo más de 2 veces a la semana.

Beneficios:

  • Mejora los procesos cognitivos como la memoria, el aprendizaje y la concentración.
  • Optimiza el rendimiento físico y la resistencia al esfuerzo. Es tan potente en estos aspectos que se encuentra en la lista de las sustancias dopantes de la Agencia Mundial Antidopaje.
  • Puede tener efectos ansiolíticos.

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Noopept

Noopept es un dipéptido nootrópico derivado del Piracetam (Nootropil) que fue sintetizado en Rusia en 1996. Noopept tiene la capacidad de modular la actividad neuronal en la región CA1, ubicada entre el subículo y el hipocampo.

Hoy en día, Noopept es uno de los nootrópicos más usados en el mundo. Y es muy económico si se compra en polvo. Sus efectos pueden ser sutiles y no muy perceptibles pero es relativamente consistente en su capacidad para aumentar el enfoque y la concentración.

Se puede consumir en polvo, cápsulas o por medio de la aplicación de un spray intranasal.

Beneficios:

  • Estudios han demostrado que Noopept aporta múltiples beneficios cognitivos: incrementa la memoria, el enfoque mental y el procesamiento espacial.

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L-Teanina

L-Teanina (L-theanine) es un aminoácido que se encuentra principalmente en el té verde (Camellia Sinensis). Es conocida por su capacidad de estimular la sensación de relajación sin causar sueño. La L-Teanina es uno de los nootrópicos naturales más usados en el mundo, y esto es gracias a que estimula la función cognitiva, el enfoque mental y promueve niveles saludables de estrés.

Comúnmente, se combina con la cafeína, ya que las dos sustancias son sinérgicas: la L-teanina balancea perfectamente los efectos secundarios indeseables de la cafeína (agitación, ansiedad, estimulación excesiva…).

Beneficios:

  • L-Teanina puede disminuir la ansiedad.
  • Contrarresta los efectos secundarios de la cafeína.
  • Puede promover el enfoque mental.

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N-Acetyl Semax Amidate

N-Acetyl Semax Amidate es un compuesto derivado de Semax, un neuropéptido que fue desarrollado por el Instituto de Genética Molecular de la Academia de Ciencias de Rusia.

N-Acetyl Semax Amidate aumenta los niveles de Factor Neurotrófico Derivado del Cerebro (FNDC o BDNF en inglés) y mejora la sensibilidad de los receptores TrkB en el hipocampo.

Las neurotrofinas o factores neurotróficos son una familia de proteínas formadas por el factor de crecimiento nervioso. Un incremento de las neurotrofinas producirá mayores conexiones entre las áreas del cerebro. En consecuencia, le dará al usuario un mejor funcionamiento cerebral, una mejor memoria y un estado de ánimo positivo.

N-Acetyl Semax Amidate se aplica por medio de un spray intranasal.

Beneficios:

  • N-Acetyl Semax Amidate aumenta las capacidades cognitivas, la memoria y la capacidad de retención.
  • Los usuarios de N-Acetyl Semax Amidate a menudo reportan que les ayuda a tomar mejores decisiones en su vida cotidiana.

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