Reconéctate contigo mismo gracias a la ayahuasca

By: mundobiohacking

El uso de la ayahuasca como herramienta para la iluminación y el crecimiento espiritual entre los occidentales ha surgido en los últimos años junto con otros psicodélicos.

Muchos de los que buscan experiencias de crecimiento personal con ayahuasca reportan una sensación de conexión y compasión con los demás a su alrededor. Algunos han llegado incluso a sentir despertares espirituales que conducen a cambios de perspectiva estables a largo plazo. Esto es probablemente el resultado de lograr un nivel particularmente intenso de introspección que conduce a una profunda autoconciencia y claridad con respecto a los problemas personales y los sistemas de creencias.

Dennis McKenna  (reconocido doctor en Ciencias Botánicas de la Universidad de Columbia Británica) también cita su capacidad para hacer que los usuarios se sientan interconectados con lo natural, con el mundo como una posible vía por la cual la discusión sobre los esfuerzos de conservación ambiental puede elevarse y expandirse.

La ayahuasca también ha visto un aumento en la popularidad entre empresarios y creativos que está comenzando a penetrar en la cultura dominante.

El Podcaster, Tim Ferriss, también es un defensor vocal de la ayahuasca. Después de un viaje particularmente intenso de ayahuasca que incluyó alucinaciones inductoras de hiper-ansiedad, Ferriss afirma que “el noventa por ciento de la ira que había mantenido durante décadas, desde que era un niño, simplemente había desaparecido.” También afirma que casi todos los que tienen influencia en la industria de las startups consumen la ayahuasca en algún momento.

Los centros de retiros de ayahuasca se están abriendo en todo el mundo, alegando proporcionar el escenario ideal para la superación personal, aunque el alto precio y la estricta exclusividad de algunos retiros han generado preocupación sobre la forma en que esta medicina vegetal se está incorporando a la cultura occidental.

¿Qué es la ayahuasca?

La ayahuasca es un particular té con propiedades alucinógenas

La ayahuasca es una infusión hecha de dos plantas: la liana Banisteriopsis caapi y la hoja Psychotria viridis. Este té tan particular se usa en ceremonias tradicionales entre las tribus indígenas de la Amazonía.

La P. viridis contiene DMT, un potente psicodélico, y B. caapi contiene inhibidores de la monoaminooxidasa, que trabajan de forma sinérgica con DMT para producir una experiencia psicodélica duradera.

El nombre de ayahuasca se refiere tanto al té como a la planta que se usa para hacerlo, específicamente, la enredadera de ayahuasca o Banisteriopsis caapi. En el idioma quechua, ayahuasca significa “vid de los muertos” o “vid del alma”.

En el té tradicional, las hojas de Psychotria viridis se combinan con los trozos de la vid. Esta última contiene los llamados alcaloides Harmala, que funcionan como los inhibidores de la monoaminooxidasa, inhibiendo las enzimas estomacales que de otro modo destruirían el DMT.

Las ceremonias tradicionales de curación con ayahuasca se han vuelto recientemente más populares entre los occidentales, lo que lleva a un aumento en la aparición de los “retiros de ayahuasca”. Esto permite a las personas alejadas del estilo de vida tradicional la oportunidad de recibir los beneficios de la ayahuasca, como la curación y la sensación de nuevos comienzos.

Varios estudios han demostrado que la terapia con ayahuasca puede ser efectiva en el tratamiento de la depresión y la adicción. Y a medida que esta antigua pero aun vigente bebida se vuelve más importante, podemos ver que se convierte en una forma aceptada de terapia psicodélica.

Banisteriopsis caapi Psychotria viridis
La vid Banisteriopsis caapi  y las hojas de Psychotria viridis

Efectos fisiológicos y psicológicos

La ayahuasca suele presentar sus primeros efectos 30 a 60 minutos después de ser consumida, estos tienden a ser alucinaciones perceptivas, pero también los usuarios califican los estados de ánimo que sienten como más positivos.

Los efectos psicológicos son producto del DMT, y las concentraciones de esta sustancia alcanza su máximo 1,5 horas después de ingerida, lo que coincide con las experiencias psicodélicas máximas.

En cuanto a efectos secundarios, los vómitos se informan con relativa frecuencia como los efectos más desagradables de la ayahuasca, al menos fisiológicamente. Y en el caso de dosis más alta la presión arterial diastólica puede mostrar un aumento significativo, mientras que la presión arterial sistólica y la frecuencia cardíaca aumentan moderadamente.

Un ensayo científico con ayahuasca

Una experiencia placentera y agradable, así fue como 5 de 6 participantes varones en un pequeño ensayo de control calificaron su experiencia  entre 30 a 60 minutos después de haber consumido ayahuasca, solo el sexto de ellos sintió un mal viaje y ansiedad.

Los primeros efectos informados por los voluntarios fueron cambios físicos como ardor en el estómago, sensación de hormigueo, cambios en la percepción de la temperatura corporal y la sensibilidad de la piel, y náuseas leves.

Ahora bien, cuando hablaban de las alucinaciones que recuerdan de la ayahuasca, afirmaban que estas fueron intensas y experimentadas de repente. 5 de los 6 participantes informaron un grado de ansiedad o miedo inicial, que luego se desvaneció.

Todos los sujetos experimentaron alucinaciones visuales; su intensidad dependía de la dosis. No persistieron durante toda la experiencia, pero generalmente iban y venían en oleadas. Estos efectos iban desde aumentos en el brillo y la nitidez de un objeto, o como vibraciones en el campo visual, hasta patrones que se movían rápidamente y escenas que eran visibles con los ojos cerrados o abiertos en las dosis media y alta.

La intensidad de las visiones en un viaje de ayahuasca dependen de la dosis

Los voluntarios también notificaron una mejor audición; es decir, dijeron que los sonidos se volvieron más claros y distintos.

La ayahuasca también influyó en  el pensamiento y la cognición durante el ensayo. Los sujetos informaron una mayor tasa de pensamiento, obteniendo una visión centrada de las preocupaciones personales, con recuerdos relacionados a asuntos que los participantes habían vivido recientemente.

Las reacciones emocionales se intensificaron a dosis más altas. Experimentaron felicidad, tristeza, asombro, a veces simultáneamente como sentimientos contradictorios. De hecho, los voluntarios calificaron la experiencia tras la prueba como muy similar a soñar.

En las dosis medias y altas, se observaron cambios transitorios en el sentido de sí mismo y el paso del tiempo. Con frecuencia se informó una sensación de desapego corporal con la dosis alta, mientras que se notificaron sentimientos de cercanía a los demás, felicidad y euforia en las dosis media y alta.

Uso terapéutico

Muchas líneas de evidencia anecdótica sugieren que la ayahuasca es prometedora como una herramienta de curación para trastornos como la adicción, varias enfermedades mentales y trastornos inmunes. Un estudio reciente de una ceremonia de ayahuasca en Canadá encontró efectos significativos en el tratamiento de conductas adictivas.

Con entornos de apoyo apropiados que incluyen terapia de conversación y soporte de redes sociales, el uso regular y a largo plazo puede ayudar a cambios duraderos en el estilo de vida. Esto es más notable con respecto al abuso de sustancias y la adicción.

En un estudio cualitativo que encuestó a un grupo de personas que se unieron a la UDV de la ayahuasca (una organización que usa regularmente el té en sus ceremonias religiosas), un gran número de los miembros tenían antecedentes de alcoholismo, abuso de sustancias, violencia doméstica y otros comportamientos y estilos de vida problemáticos. Estos comportamientos disfuncionales se resolvieron virtualmente después de unirse al UDV y asistir a ceremonias regulares.

Es importante recordar que si posee valor terapéutico (lo cual es casi seguro que posee), para obtener el mayor beneficio curativo posible, se debe tomar ayahuasca en un ambiente seguro, terapéutico y de apoyo. Beber el té solo en casa probablemente no te ayudará. Recomendamos considerar un retiro de ayahuasca, donde esté rodeado de personas de apoyo en un ambiente confortable.

Existen centros de retiro de ayahuasca como este en brasil

Legalidad

Aunque el DMT está específicamente incluido en el Anexo I de la Convención de las Naciones Unidas sobre Sustancias Psicotrópicas, ninguna de las plantas que contienen DMT está incluida.

Muchos países, incluidos aquellos en donde se realizan retiros de ayahuasca, no tienen leyes específicas relacionadas con el té. Por lo tanto, es importante verificar el estado legal actual de la ayahuasca en cualquier país antes de reservar un retiro allí.

¿Dónde es legal la ayahuasca?

La ayahuasca actualmente es legal en:

Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú.

Países donde se despenaliza la ayahuasca

Se puede decir que no hay riesgo de una sanción penal por la posesión personal (es decir, la “pequeña” cantidad) o el uso de ayahuasca en:

Argentina, Armenia, Chile, Colombia, Costa Rica, Croacia, República Checa, Estonia, Alemania, Italia, México, Países Bajos, Noruega, Paraguay, Perú, Polonia, Portugal, Federación de Rusia, España, Suiza, Uruguay, y en Estados Unidos específicamente en Oakland, CA; Santa Cruz, CA

Países donde la ayahuasca es ilegal

Francia, Reino Unido, Estados Unidos (excepto donde esté despenalizado y para algún uso religioso)

Farmacología

El té de ayahuasca se elabora con dos plantas separadas: B. caapi y P. viridis. La planta de B. caapi contiene Inhibidores de la monoaminooxidasa que permiten que el DMT presente en la P. Viridis tenga su efecto psicoactivo.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa incluyen harmina, tetrahidroharmina (THH) y harmalina, aunque también están presentes otros alcaloides.

La concentración de los alcaloides en el té de ayahuasca preparado es varias veces mayor que las plantas de las que están preparados. En una dosis de 200 ml, hay un promedio de 30 mg de harmina, 10 mg de THH y 25 mg de DMT, aunque las concentraciones variarán según la región geográfica y los métodos de preparación.

Mecanismo de acción

Molécula de DMT

La ayahuasca probablemente altera la actividad de la serotonina en las áreas del cerebro que se relacionan en la introspección y el procesamiento emocional.

La DMT en la infusión de ayahuasca interactúa con los receptores de serotonina (específicamente, el subtipo 5-HT2A) que son el objetivo de las terapias farmacológicas tradicionales como los Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. Los receptores 5-HT2A son el objetivo principal de otros psicodélicos, incluidos el LSD y la psilocibina.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa en la ayahuasca actúan principalmente para prevenir la descomposición de DMT en el estómago; aunque también pueden tener efectos contra la adicción a través de sus efectos sobre el sistema dopaminérgico.

Interacciones con otras sustancias y fármacos

La ayahuasca afecta los niveles de serotonina y monoamina oxidasa. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, una clase de antidepresivos, deben evitarse antes de una ceremonia de ayahuasca para evitar reacciones adversas peligrosas.

Los Inhibidores de la monoaminooxidasa que se encuentran en la infusión pueden causar reacciones graves cuando se combinan con alimentos como queso, cerveza, vino, yogur, café y chocolate, y con compuestos similares a las anfetaminas como la efedrina y la MDMA.

La mejor manera de evitar los efectos secundarios de la ayahuasca en combinación con estas sustancias es ayunar durante 12 horas o más antes de la ceremonia de ayahuasca.

Estas sustancias / medicamentos también deben evitarse antes / durante una ceremonia de ayahuasca:

  • Antihipertensivos (medicamentos para la presión arterial alta)
  • Supresores del apetito (pastillas para adelgazar)
  • Medicamentos para el asma, bronquitis u otros problemas respiratorios; antihistamínicos, medicamentos para resfriados, problemas sinusales, fiebre o alergias (cualquier medicamento que contenga dextrometorfano / DXM o con DM, DX o Tuss en su nombre)
  • Depresores del sistema nervioso central (xanax, ativan, etc.)
  • Vasodilatadores
  • Antipsicóticos
  • Barbitúricos
  • Alcohol

Consideraciones éticas

La ayahuasca no ha sido la excepción a la globalización moderna. A medida que el mundo se vuelve más interconectado de maneras sin precedentes, continúa utilizándose en lugares y contextos que son muy diferentes de las culturas tribales amazónicas en las que se originó.

Algunos ven las prácticas espirituales “exóticas” como la de la ayahuasca como un reemplazo de las religiones organizadas en decadencia de Occidente, pero a menudo sólo proporcionan la apariencia de autenticidad en comparación con sus prácticas religiosas y espirituales familiares.

Esto ha llevado a la perpetuación del estereotipo de “noble salvaje” por el cual las culturas indígenas son en gran medida denigradas por los occidentales, aunque se elogian algunas prácticas culturales selectas.

Un ejemplo es el llamado neo-ayahuasquero, una especie de chamán de ayahuasca autodenominado con muy poca o ninguna conexión con las culturas indígenas que practican las ceremonias de ayahuasca.

Si bien algunos se adhieren a las prácticas tradicionales, un mercado potencialmente lucrativo ha atraído a suficientes charlatanes y vendedores ambulantes (tanto no indígenas como indígenas) como para ser motivo de preocupación.

Historias y estadísticas

La ayahuasca sigue siendo parte importante de la cultura de varios pueblos indígenas

El uso de ayahuasca es una práctica generalizada entre las tribus indígenas en la cuenca del Amazonas. Es casi seguro que tales prácticas estaban bien establecidas en la época precolombina, y algunos especulan se remontan a los primeros habitantes humanos de la región.

La ayahuasca, junto con muchas otras plantas medicinales, se integraron gradualmente en las tradiciones etnomédicas de las poblaciones mixtas después del contacto europeo en el Nuevo Mundo.

El uso terapéutico del té de ayahuasca está experimentando una expansión sin precedentes en todo el mundo y es objeto de una creciente investigación biomédica. Sus plantas constituyentes eran centrales para las culturas indígenas en el Nuevo Mundo y se usaban en medicina, ceremonias religiosas y ritos de iniciación. A lo largo de la primera mitad del siglo XX, pequeños grupos de indígenas continuaron utilizando estas plantas en ceremonias tradicionales y otras prácticas culturales.

Estas prácticas continuaron sin interferencia externa hasta tiempos más recientes, probablemente debido al aislamiento relativo de muchos de estos grupos en la selva amazónica. En la década de 1980, se registraron más de 70 nombres diferentes para preparaciones de ayahuasca de tribus indígenas dispares, lo que ilustra su uso generalizado por grupos aislados.

En Perú, el conocimiento del té pasó de los chamanes amerindios a los vegetalistas (curanderos mestizos), que lo utilizan para diagnosticar y tratar a pacientes en las ciudades fronterizas del Amazonas.

En Brasil, la práctica y el uso de la ayahuasca se ha mezclado con las creencias religiosas cristianas y afrobrasileñas, dando lugar al Santo Daime, la União do Vegetal, la Barquinha y otros movimientos espirituales. Estas nuevas formas han contribuido a la difusión del uso de la ayahuasca para integrar la sociedad sudamericana y una mayor conciencia entre otras personas fuera del continente.

Interés en la ayahuasca a lo largo del tiempo

La ayahuasca vio un aumento en el número de publicaciones relacionadas que comenzaron a fines de los años sesenta y setenta con la revolución psicodélica. Esto fue seguido por una fuerte disminución, luego un aumento gradual de publicaciones relacionadas a lo largo de los años ochenta y noventa.

Sin embargo, desde mediados de la década de 2000 hasta hoy, hemos visto una explosión en publicaciones relacionadas.

Preguntas más frecuentes

¿Qué es el yagé?

Básicamente, es solo otro nombre para el té. El término proviene del pueblo tukano y, por lo tanto, es más común en Colombia y otras partes del noroeste de la Amazonía.

Puede haber diferencias técnicas entre el yagé y la ayahuasca, como la inclusión de chaliponga (Diplopterys cabrerana) o solo el núcleo y no la corteza de B. caapi. Según algunos, el yagé también tiene un espíritu masculino, en contraste con la “madre ayahuasca”. En la práctica, sin embargo, los términos son en su mayoría intercambiables.

¿Cómo es la experiencia al usar ayahuasca?

La visiones en un viaje de ayahuasca son casi una terapia en sí mismas

La experiencia de ayahuasca a menudo se describe cómo muchos años de terapia en una sola noche, lo que da una idea de su potencial. Por lo general, se caracteriza por visiones, y catarsis emocional.

Puede tener una idea de las visiones de ayahuasca (aunque no todos las experimentan). En el contexto tradicional de la ceremonia, estas visiones están guiadas por las canciones y cantos de los icaros de ayahuasca, del chamán.

El efecto predominante para casi todos los que beben el té es una especie de auditoría de la vida: una evaluación franca y a menudo intensa del estilo de vida, las relaciones y el comportamiento personal.

¿Se puede detectar en una prueba de drogas?

El DMT, el compuesto psicodélico en la ayahuasca, no está incluido en un examen de drogas típico, ni está incluido en ningún examen de drogas extenso conocido. Tampoco es químicamente similar a las sustancias que generalmente se analizan, por lo que la probabilidad de desencadenar un falso positivo para otras drogas es casi nula.

¿Me enfermará?

La ayahuasca a menudo provocará náuseas o diarrea en las primeras etapas de la experiencia. Es por eso que, tradicionalmente, los usuarios evitarán comer o beber durante algún tiempo antes de la ceremonia. Se considera una purificación del cuerpo y el espíritu, y una parte crucial de la ceremonia. No ha habido informes de daños duraderos por este aspecto de la ceremonia.

¿Qué tan común es la muerte por ayahuasca?

Los casos de muerte por ayahuasca son pocos y distantes entre sí, y comúnmente se atribuyen a interacciones con otras sustancias o contraindicaciones médicas. Esto no quiere decir que los peligros de la ayahuasca sean insignificantes, solo que seguir los consejos es esencial. Es importante mantener presente que esta no es una sustancia para tomar a la ligera.

¿Dónde puedo comprar ayahuasca?

Más allá de mercados muy específicos en América del Sur, es poco probable que encuentre ayahuasca en venta. Si encuentras té de ayahuasca en venta en Internet, debes verlo con extrema precaución (sobre todo porque es generalmente ilegal). Pero los ingredientes de la ayahuasca (tradicionales y alternativos) están ampliamente disponibles en línea.

Busque proveedores etnobotánicos y sitios web reputados de headshop para comprar materiales de plantas de ayahuasca.

¿Cómo hacer ayahuasca?

Como ya hemos indicado, la ayahuasca tradicional es una decocción hervida de las hojas de la vid B. caapi y P. viridis. El último ingrediente a veces se sustituye con otras plantas. Las diferentes tradiciones también tienen sus propios rituales especiales para la preparación de ayahuasca.

También existen varias recetas de ayahuasca no tradicionales, que usan plantas nativas de regiones más allá del Amazonas. Una receta de ayahuasca no tradicional, por ejemplo, exige la rue siria y la flor de bulbo de Illinois.

Farmacológicamente, el té tiene solo dos componentes: DMT y los Inhibidores de la monoaminooxidasa, y cada uno de estos se puede encontrar en una variedad de plantas nativas de prácticamente todos los continentes.

¿Cuánto duran los efectos de la  ayahuasca?

En general, un viaje de ayahuasca suele durar entre cinco y ocho horas, pero esta afecta a las personas de manera diferente dependiendo de varios factores.

Quienes ya han participado en sesiones espirituales y viajes de ayahuasca dirían que sus beneficios duran toda la vida. Por lo que, lo que se entiende como curación con ayahuasca ciertamente puede durar más que sus efectos inmediatos.

¿Tendré una experiencia negativa?

La ayahuasca contiene un compuesto psicodélico intenso que debe ser considerado con precaución. Sin embargo, tomado en el contexto correcto y con la mentalidad correcta, la mayoría de las personas encuentran que la experiencia es extremadamente significativa.

La ayahuasca puede ayudarte a ver varios aspectos importantes de tu vida, incluyendo los pasajes dolorosos que aun pueden estar afectándote, permitiendote ver cómo se pueden mejorar. Es posible que esta experiencia no sea suave, pero generalmente es integral para la curación.

¿Puedo hacer microdosing con ayahuasca?

No hay mucha información sobre la microdosificación de ayahuasca, ya que la microdosificación se realiza más comúnmente con LSD y psilocibina. Sin embargo, como contiene DMT, un clásico psicodélico de la misma familia que el LSD y la psilocibina, puede “microdosificarse” de manera similar.

 

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