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Alternativas a los antidepresivos para mejorar el ánimo

By: mundobiohacking

La depresión es una enfermedad mental generalizada y en continuo crecimiento. Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la depresión afecta a entre 4 y 5% de los adultos en todo el mundo, un porcentaje que se traduce en más de 300 millones de personas.

La medicina moderna ha mostrado avances interesantes en el tratamiento de la depresión a través de fármacos, como por ejemplo los Inhibidores Selectivos de la Recaptación de la Serotonina (ISRS), los antidepresivos tricíclicos y los estabilizadores del estado de ánimo. Además, a través de la terapia psicológica, el manejo del estrés y el ejercicio, entre otras actividades, quienes padecen una enfermedad de la mente a menudo pueden mejorar su estado mental y su calidad de vida de manera notable.

Para tratar estas afecciones existen los medicamentos antidepresivos comunes, que aunque pueden ser útiles para algunos, no siempre son los indicados para tratar a todas las personas, y en muchos casos apenas sirven para lograr alguna mejoría.

La depresión no es simplemente estar triste, es una enfermedad y debe ser tratada con la debida importancia.

En este artículo, mencionaremos técnicas, suplementos y fármacos atípicos que pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo, así como prevenir la aparición de síntomas relacionados con la depresión y el estrés.

La ciencia del estado del ánimo

Cuando se trata de mejorar el estado anímico y los sentimientos de felicidad, todo el mundo tiene necesidades únicas al igual que químicas cerebrales diferentes que hay que tener en cuenta. Sin embargo, los siguientes cinco neurotransmisores que describiremos a continuación generalmente se consideran los más importantes para mejorar el estado de ánimo:

Dopamina: esta es la “recompensa química” del cerebro, y es la que proporciona la sensación de felicidad. Se asocia con muchas cosas o actividades que consideramos placenteras (como comer ciertos alimentos) y muchas drogas ilícitas (en particular las del tipo estimulante) que producen sentimientos de euforia y felicidad a través de métodos dopaminérgicos.

Serotonina: una parte importante del rompecabezas del estado de ánimo es la serotonina. Se cree que la serotonina en el cerebro regula la ansiedad, la felicidad y el estado de ánimo. Los bajos niveles de esta sustancia química se han asociado con la depresión. Por lo tanto, las personas que sufren de este padecimiento son comúnmente tratadas con un ISRS (inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina). Sin embargo, no está del todo claro cómo funciona el mecanismo mediante el cual los ISRS logran tratar la depresión,

Oxitocina: aunque no es tan conocida o correlacionada con el estado de ánimo, esta sustancia química está vinculada al tacto, la conexión interpersonal y la comunidad. En los mamíferos, que son criaturas altamente orientadas al tacto, la oxitocina es el químico más importante involucrado en ese proceso.

Norepinefrina: la noradrenalina, también conocida como norepinefrina, es tanto una hormona como un neurotransmisor cerebral. Existe un vínculo claro entre los niveles de norepinefrina y el estado de humor. Los niveles de esta hormona se pueden aumentar con la administración de un medicamento de la clase de los IRN (inhibidores de la recaptación de norepinefrina).

GABA: el ácido gamma-aminobutírico, también conocido como GABA, es un neurotransmisor que ayuda a enviar mensajes entre el cerebro y el sistema nervioso. Su función principal es la de reducir la actividad de las células nerviosas. El GABA desempeña un papel crucial en muchas afecciones, incluidas la depresión, la ansiedad y el estrés.

Mejoradores naturales del humor

Si quieres mejorar tu estado de ánimo, existen potenciadores naturales muy efectivos que pueden resultar realmente útiles cuando necesitas un impulso extra en la motivación o para hacer frente a la ansiedad:

N-acetyl L-tirosina (NALT): La tirosina es un aminoácido no esencial que puede funcionar para reducir los efectos del estrés y el cansancio y mantener la salud del sistema nervioso. La N-acetyl L-tirosina  es tirosina a la que se le ha adicionado ácido acético, haciéndola más biodisponible (que el cuerpo lo asimila fácilmente y no lo excreta).

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NALT se metaboliza en el organismo en importantes neurotransmisores como la dopamina, la norepinefrina y la epinefrina. Y aunque en general sus efectos son leves,  algunas personas pueden obtener excelentes resultados en la mejora de la motivación y el enfoque mental.

El shilajit tiene un puesto especial en la medicina ayurvédica.

Shilajit: es una sustancia natural parecida a la brea que se encuentra en las montañas del Himalaya y el Tíbet. Está compuesta de materiales orgánicos, pero además posee ácidos fúlvicos que estimulan la función hormonal y mitocondrial.

El nombre de este compuesto: shilajit, se deriva del sánscrito shilajatu, cuya traducción es “conquistador de montañas y destructor de debilidad”. Esta descripción dice mucho de sus beneficios para la salud, por lo que no es de extrañar que este compuesto tan especial tenga un lugar privilegiado en la medicina ayurvédica.

Del shilajit se puede esperar obtener una mejora en la condición física y un aumento en los niveles de energía, pero además, también ayuda a promover la salud mental, lo que resulta magnífico cuando existen síntomas de depresión.

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Kratom: el Kratom es un analgésico natural que interactúa con los receptores opioides. Tiene la particularidad de mejorar el estado de humor y disminuir la ansiedad de manera muy consistente. También, muchas personas lo usan para aliviar el dolor crónico. Sin embargo, su uso frecuente puede generar dependencia. Por lo tanto, requiere muchas precauciones de uso y no es recomendable consumirlo más de dos veces a la semana.

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5-HTP: las investigaciones que se han realizado sobre el 5-hidroxitriptófano (5-HTP) demuestran que puede ayudar con la ansiedad, la depresión y el humor. Esto es gracias a que es un aminoácido natural que su vez es un precursor de la serotonina y la melatonina. La serotonina es un neurotransmisor que influye en la sensación de satisfacción y de bienestar, mientras que la melatonina promueve los patrones de un sueño saludable.

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El aceite de Cannabidiol puede ayudar a tratar la ansiedad.

Cannabidiol (CBD): es uno de los principales componentes activos presentes en el cannabis. Los estudios han comprobado que el CBD puede ayudar a reducir el dolor crónico y la inflamación al modular la actividad de los receptores cannabinoides.

Actualmente la industria del cannabis legal ha querido presentar al CBD como la panacea para todas las afecciones, pero lo cierto es que sus beneficios no son tantos como los publicitan. Esto no quiere decir que no sea un buen suplemento porque, en efecto, el Cannabidiol ha mostrado resultados prometedores para tratar la ansiedad y la depresión.

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Polygala Tenuifolia: se trata de una raíz que se utiliza en la medicina tradicional China. Es el menos conocido de todos los suplementos anteriores, pero posee un mecanismo de acción único que permite mejorar el humor y, en algunos casos, el enfoque mental.

Su desventaja está en que no todos los usuarios consiguen los mismos resultados, mientras que unos obtienen efectos notables en la mejora del estado de ánimo y en la concentración, otros en cambió no sienten efecto alguno. Sin embargo, es una opción a tomar en cuenta al momento de buscar alternativas naturales diferentes a los antidepresivos conocidos.

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Mejoradores del humor sintéticos

¡Continuando para arriba! Si los potenciadores de humor nootrópicos anteriores no son suficientes para ti, estas son algunas de las opciones sintéticas existentes que también pueden resultar muy efectivas.

En esta sección, no mencionaremos los antidepresivos clásicos como por ejemplo los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (fluoxetina, sertralina, citalopram…) sino que presentaremos opciones atípicas que no son necesariamente reconocidas como antidepresivos por la comunidad médica, pero cuyo uso se ha demostrado eficaz para mejorar el estado de ánimo.

Tenga en cuenta que no necesariamente estamos recomendando ninguno de estos medicamentos, solo mostramos su eficacia y algunas razones plausibles del motivo por el que funcionan.

Si se siente deprimido o tiene un mal humor, puede parecer una buena idea tomar cualquier medicamento nootrópico para mejorar el dolor y las sensaciones negativas, pero proceda con precaución.

El Modafinilo es uno de los nootrópicos más populares entre empresarios y estudiantes

Modafinilo: Este medicamento produce un efecto estimulante marcado. Es seguro y tiene un potencial de abuso considerablemente menor que otros estimulantes como las anfetaminas.

El Modafinil también es usado por los ejércitos, las fuerzas especiales, los astronautas y por otras profesiones de máximo rendimiento para combatir la fatiga, mejorar la concentración y el aguante al estrés.

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Phenibut: Phenibut (ácido aminofenilbutírico), o Fenibut, es un fármaco nootrópico único que se desarrolló para el tratamiento de la ansiedad, el insomnio, el trastorno de estrés postraumático y la depresión.

Phenibut fue sintetizado por primera vez en Rusia en la década de 1960 en el Instituto pedagógico Herzen de Leningrado bajo la dirección del profesor Vsevolod Perekalin. Se incluía en kits para cosmonautas rusos durante décadas, debido a sus notables cualidades ansiolíticas. De esa manera, los cosmonautas soviéticos podían trabajar normalmente baja condiciones de estrés intenso.

Aquí un usuario de Phenibut describe su experiencia con el producto:

Recordé sobre Phenibut, así que ordené un poco y hace EXACTAMENTE lo que necesito. Lo tomo y me alegro de levantarme por la mañana, pasar el día y querer hacer cosas todo el día, tengo poca o ninguna ansiedad al hablar con personas con las que normalmente me siento más incómodo, tengo confianza, digo cosas que normalmente dudaría en decir o hacer y hablo sobre un montón de cosas. Me hace sentir como creo que debería sentirme, más feliz, nada ansioso, y energizado”.

Sin embargo, el uso repetido de Phenibut hace que se genere tolerancia. Esto significa que necesitará más medicamento para lograr los mismos efectos. Por eso se requieren muchas precauciones. Si Phenibut se usa de manera excesiva, los síntomas de abstinencia pueden ser graves y pueden durar hasta 2 semanas.

La multitud de efectos tanto físicos como fisiológicos hace que el Phenibut se considere adictivo. Como regla general, la recomendación es evitar consumir más de 1500 mg por semana. De esta manera, la tolerancia a la sustancia permanece muy baja o nula.

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Tianeptine: Inventado en Francia, es un antidepresivo poco común debido a que su mecanismo de acción es diferente al de los antidepresivos clásicos, y por lo mismo, no produce los típicos efectos negativos de estos.

Se usa comúnmente como un potenciador del estado de ánimo para reducir la ansiedad e incluso para tratar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT). De hecho, según algunos estudios, las personas que padecían TEPT tenían una tasa de respuesta del 75.6 al 76.7%.

El Tianeptine o tianeptina, es un suplemento excelente para mejorar el humor, disminuir el estrés y hasta para promover el enfoque mental. Sus efectos se perciben de forma inmediata, y no genera dependencia.

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NSI-189: la particularidad de este nootrópico y antidepresivo de nueva generación es que muchos de los usuarios que lo han usado afirman sentir un especial entusiasmo cual si fueran niños de nuevo.

Este efecto quizás tenga relación con el hecho de que el NSI-189 puede contrarrestar la atrofia del hipocampo, revirtiendo así los comportamientos relacionados con el trastorno depresivo mayor.

De igual forma, también puede mejorar el humor y promover la claridad de pensamiento. Y como otro punto a su favor no genera ninguna dependencia.

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Psicodélicos

Las sustancias psicodélicas han estado presentes en las culturas tradicionales durante miles de años, y muchas están asociadas a rituales místicos que forman parte importante de la identidad de estos pueblos. Pero, no por ello, significa que en la sociedad actual no tengan cabida, ya que siguen siendo compuestos cuya química puede influir de forma positiva en la mente.

Están, por ejemplo la psilocibina, presente en algunos hongos, el DMT (el ingrediente activo principal de la ayahuasca) y el LSD. Estas tres sustancias interactúan con los receptores serotoninérgicos, e influyen en el estado de ánimo. Sin embargo, los mayores beneficios de los viajes psicodélicos que experimentan quienes consumen cualquiera de estas sustancias, son las experiencias místicas que vienen con ellos.

Estas experiencias místicas trascienden la mejora del estado de ánimo del momento y ayudan a las personas a superar las preguntas existenciales durante muchos meses y años. Un estudio de 2008 en el Journal of Psychopharmacology explicó que el 64% de los participantes experimentaron un mayor bienestar y satisfacción con la vida 14 meses después de tomar una dosis de psilocibina.

Si un viaje psicodélico completo es demasiado, podrías comenzar con una cámara de privación sensorial o incluso probar alguno de estos compuestos en cantidades muy pequeñas como se hace en el microdosing.

Otros mejoradores del estado de ánimo

Tras ver todos los suplementos anteriormente descritos, pudiera parecer relativamente sencillo usarlos como primera opción, es decir, si sentimos que nuestro estado de ánimo es bajo o no lo suficientemente alto, podemos tomar un nootrópico o un medicamento para solucionar esta situación.

El problema con esta visión simplista es que muchas personas tratan un síntoma del problema como opuesto al problema en sí. En esta sección, veremos algunas opciones que se enfocan en las causas de los malos estados de ánimo que pueden impedir disfrutar de la vida y rendir al máximo.

Hacer ejercicio libera endorfinas que previenen la ansiedad

Ejercicio: si bien lo primero que se piensa cuando se habla de ejercitarse es mejorar las capacidades y aptitudes físicas, no hay que olvidar que es una actividad que puede ser realmente muy placentera de realizar para todo el que la práctica.

Por ejemplo, algo tan simple como salir a trotar en las mañanas: sentir la brisa, escuchar el cantar de las aves o hasta disfrutar del paisaje mientras se hace el recorrido, puede ser suficiente para mejorar el estado de ánimo durante todo el resto del día.

De este modo, ir al gimnasio o practicar algún deporte o ejercicio, puede producir una grata sensación de bienestar en las personas, incluso entre aquellas que sufren de depresión.

Esto no es solo información empírica, los estudios señalan que realizar ejercicios puede ser usado como tratamiento complementario a la terapia farmacológica para las personas con depresión clínica, como lo indica un metanálisis de la División de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

Sprints: los sprints merecen una mención aparte debido a que se trata de un tipo de entrenamiento muy intenso y fácil de implementar en una rutina deportiva. Si lo vemos de una manera muy básica, los sprints no son otra cosa que carreras en las que alcanzamos nuestra máxima velocidad durante un corto lapso de tiempo. Pero, de hecho, son más que eso: en este artículo, te exponemos como los sprints pueden beneficiar fuertemente tu estado de ánimo.

Salud intestinal: dentro de tu tracto digestivo hay más cosas de las que te imaginas. Nuestro intestino es parcialmente responsable de producir serotonina (una sustancia química que mejora el estado de ánimo).

Por extraño que parezca, tener una flora intestinal saludable puede afectar tu estado de ánimo y la salud cerebral de manera bastante radical. Eso no significa que debes salir corriendo y comprar el primer suplemento probiótico que encuentres, pero tenlo en cuenta cuando tomes antibióticos que pueden alterar la flora bacteriana, por ejemplo.

Luz solar: hay muchas razones para amar el sol y sus rayos, pero ninguna más que la vitamina D. La Dra. Rhonda Patrick nos recuerda a menudo en sus podcasts que la vitamina D (la vitamina de la “luz solar”) tiene un fuerte impacto en la síntesis de la serotonina.

De hecho, el sol afecta más nuestro estado de ánimo que la lluvia o la contaminación. Esto también puede observarse en latitudes en las que las cuatro estaciones del año son más notorias, y en donde algunas personas manifiestan sentirse más tristes en el otoño o el invierno, cuando los días son más cortos y hay menos luz solar.

Color y música: nuestro entorno inmediato, los colores y sonidos que percibimos, también pueden desempeñar un papel en nuestro estado de ánimo. Una de las principales razones por las que escuchar música es tan placentero es porque puede influir drásticamente en el estado de ánimo sin ninguno de los efectos secundarios de los fármacos.

La práctica del yoga puede traer muchos beneficios para la salud

Yoga: el yoga es mucho más que el saludo al sol y meditar durante horas en la posición del loto. De hecho, hoy en día es una práctica común entre muchas personas, y es que además de ser una actividad física, también ayuda a reducir el estrés y la ansiedad.

La ventaja del yoga es que no se necesita de muchos implementos, y además, puede practicarse en sesiones cortas cada mañana para mejorar el estado de ánimo para el resto del día y promover una sensación de bienestar.

Meditación mindfulness: es un tipo de meditación muy especial que en los últimos años ha cobrado especial relevancia incluso entre las celebridades. Mindfulness se puede traducir en español como conciencia plena. Con ella se busca que el practicante enfoque su atención en la respiración, y que reconozca la sensación que le produce cada pensamiento que surja durante la meditación, pero sin dejar que la mente divague en ellos.

El mindfulness tiene una larga lista de beneficios para la salud que van desde el aspecto físico (ayuda a regular la presión arterial y reduce el dolor crónico), como en lo referido al bienestar mental (fomenta la auto aceptación y disminuye la ansiedad, el estrés y la depresión).

Las personas que ya poseen un ritmo regular en la práctica del mindfulness desarrollan la habilidad de hacer frente a los estados de ánimo negativos de una forma más efectiva, y mejoran en mucho su autoestima y autocontrol.

Hábitos de sueño saludable

Pocas cosas hay tan negativas para el organismo como la falta de sueño continuado. Enfermedades del corazón, fatiga, diabetes tipo 2, hipertensión, obesidad y aumento del riesgo de sufrir Alzheimer, son algunos de los padecimientos a los que conduce el no dormir bien.

Pero lo realmente preocupante es que, hoy en día, la falta de sueño es un problema de salud pública que se ha vuelto más común, y según la Asociación Mundial de Medicina del Sueño: “amenaza la salud y la calidad de vida de más del 45% de la población mundial”.

Las horas de sueño son esenciales para la buena salud mental, un sueño de calidad influye en el estado de ánimo. Cuando no dormimos adecuadamente somos más propensos a la ansiedad, la irritabilidad  y a la depresión.

Y son muchos los estudios que relacionan los trastornos del sueño con los pensamientos negativos recurrentes, como el realizado por la Universidad de Binghamton, que afirma que “la duración más corta del sueño y la latencia más prolongada del inicio del sueño están relacionadas con la dificultad para desconectar la atención de las imágenes emocionales negativas”.

Lo bueno es que existen muchas formas de tratar los problemas del sueño, que van desde el desarrollo de hábitos saludables antes de la hora de dormir, como el uso de suplementos que sirvan para ayudar a dormir mejor

Entorno

Un error común es creer que debemos sentirnos felices todo el tiempo. Esto no solo se convertiría en lo “normal” si ese fuera el caso, sino que reduciría la gran variedad de emociones humanas.

Si pierde a un ser querido o tiene problemas con algo en su vida, la búsqueda instantánea de nootrópicos o sustancias que puedan incidir en su estado emocional, puede no ser diferente a elegir una botella de alcohol. Encontrar maneras de mejorar nuestro estado de ánimo es útil y puede tener un gran impacto en nuestras vidas, pero debe hacerse de manera responsable.

La interacción con otros es esencial para todas las personas

Si te das cuenta, una de las principales sustancias químicas relacionadas con el estado de ánimo, la oxitocina, se ha pasado por alto en gran medida a través de este artículo. Eso es porque la oxitocina se libera a través de la interacción con otros humanos. Con la familia, los amigos, nuestra comunidad y nuestra tribu, es mucho más fácil mejorar nuestro estado de ánimo y vivir vidas plenas.

Es por eso que, aunque en Mundobiohacking respaldamos el uso de nootrópicos para optimizar el rendimiento mental, y sin duda resultan ser útiles como mejoradores del estado de ánimo, estos pueden no ser el primer lugar por el que debas comenzar si percibes que tienes síntomas de depresión.

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